Entretien avec Robert Tisserand sur la recherche en aromathérapie

Temps de lecture : 4 minutes

Robert Tisserand est une figure majeure du monde des huiles essentielles et de l’aromathérapie. Expert incontesté,  il est consultant, fondateur et directeur du Tisserand Institute. Il est aussi le co-auteur de Essential Oil Safety, ouvrage de référence sur l’utilisation sécuritaire des huiles essentielles. Dans cet entretien, Robert Tisserand vous propose son regard sur la recherche scientifique en aromathérapie, et quelques conseils. Il évoque aussi ses travaux en cours.

(Read the interview in English)

Bonjour Robert et merci beaucoup d’avoir accepté cette interview.

Pour les lecteurs qui ne vous connaissent pas, pouvez-vous vous présenter brièvement ?

– Comment est née votre passion pour les huiles essentielles et l’aromathérapie ?
En 1967, je m’intéressais déjà à la médecine alternative, et lorsque ma mère est revenue de Paris à Londres avec un livre intitulé « Aromathérapie » du Dr Jean Valnet, j’étais fasciné – en partie parce que ce sujet était si peu connu dans le monde anglophone. Ce livre a été ma « bible » pendant de nombreuses années. Environ 15 ans plus tard, j’ai appelé le Dr Valnet parce que je voulais lui dire à quel point je l’admirais et comment son livre avait changé ma vie. Il m’a dit qu’il avait aussi entendu parler de moi – ce qui m’a vraiment surpris !

– Vous enseignez à l’Institut Tisserand, vous êtes conférencier et consultant et vous êtes co-auteur d’études scientifiques. Pour vous, toutes ces activités sont-elles indissociables ?
La partie conseil industriel est un peu différente, et dépend de ce dont a besoin la personne ou l’entreprise qui m’engage. Mais sinon, oui, l’enseignement (mes propres étudiants), les conférences (prise de parole en public) et l’écriture sont très liés. Ils impliquent tous une plongée profonde dans les ressources pour aller au fond des choses – qu’il s’agisse d’un article ou du contenu d’un cours.

Parlons de la recherche en aromathérapie.

– Quelle part donnez-vous à la recherche dans votre emploi du temps ?
Cela dépend de ce sur quoi je travaille à ce moment-là, et s’il s’agit de recherche. Dans l’ensemble, peut-être 15 % de mon temps. Je dois faire attention, car je peux me perdre dans la recherche en suivant de nombreuses pistes intéressantes !

Avec Essential Oil Safety, qui est une somme indispensable – toujours inégalée je crois et sans équivalent en français il me semble – ainsi qu’avec votre article sur la théorie des groupes fonctionnels, il s’agit de recherche systématique sur la littérature scientifique. Est-ce votre spécialité ?
On peut dire que oui. C’est sans aucun doute une de mes passions. J’ai commencé à rassembler des articles pertinents vers 1979 ! Je dirais que le processus passe par quatre étapes : 1) Recherche de documents qui pourraient être utiles, sélectionnés en examinant de nombreux résumés et en utilisant divers termes de recherche, 2) rejet des documents moins pertinents et moins utiles, 3) examen attentif de ce qui reste et extraction des informations essentielles, 4) rédaction d’une manière qui aura un sens pour le lecteur.

– Est-il possible d’être vraiment exhaustif lorsqu’on effectue un examen systématique sur un sujet particulier ?
Une « revue systématique » est un examen de toutes les recherches précédentes, définies de manière spécifique, et il peut certainement être fait, et il est fait. Certaines revues systématiques ne trouvent pas grand-chose parce que peu de choses ont été faites, mais certaines sont considérables. Le nombre d’études qui sont publiées aujourd’hui, dans de nombreux domaines, rend la tâche plus difficile, d’autant plus que la qualité de ces recherches est souvent médiocre.

– Vous utilisez probablement des programmes informatiques dédiés et très puissants ?
Pas spécialement. Vous avez juste besoin d’un bon accès à Internet et d’un système de gestion des citations adapté à vos besoins. Le stockage des documents de recherche ne nécessite pas une grande puissance de calcul. La plupart des recherches citées dans Essential Oil Safety se trouvent sur PubMed.

– À mon niveau, il me semble qu’il est difficile d’avoir accès à des études de qualité, sans parler du manque d’études cliniques. Qu’en pensez-vous ?
Il y a peu d’études cliniques de bonne qualité, et une des raisons principales est le manque de financement pour la recherche clinique sur les huiles essentielles. Cependant, les normes continuent de s’améliorer, tout comme la recherche.

Selon vous, quels sont les défis, les enjeux et les opportunités de la recherche sur les huiles essentielles ?
Ils sont nombreux. De la recherche de bonne qualité utilisant de véritables huiles essentielles, au manque de financement pour les études cliniques… il faut absolument qu’il y ait plus de communication entre les chercheurs et les aromathérapeutes.

– Le potentiel thérapeutique des huiles essentielles est reconnu par tous les chercheurs et praticiens. Cependant, doit-on penser et attendre que l’aromathérapie guérisse tout ?
Pour tout guérir, il faudra peut-être attendre très longtemps ! L’important est de bien comprendre les outils que nous utilisons, comment nous les utilisons, sur qui ils sont utilisés et pourquoi. Je pense qu’il est préférable de considérer les huiles essentielles comme des outils pour améliorer la santé et la qualité de vie, et pas toujours comme un remède à une maladie – bien que cela soit possible aussi.

Pour rester dans une perspective pratique.

Le public est très attiré par les huiles essentielles, mais il y a toutes sortes d’allégations et de désinformation qui circulent à leur sujet. Vous avez écrit un article sur cette question. Outre le recours à l’Institut Tisserand et à aromaresources (je ne doute de rien, vous voyez ! ), quels conseils pouvez-vous donner aux lecteurs et utilisateurs pour accéder à des informations fiables sur le sujet ?
Il faut toujours examiner les preuves et poser des questions difficiles à leur sujet. Et commencez avec quelques huiles essentielles seulement.

– Avez-vous un projet de livre, de recherche ou d’article en cours ?
Je travaille sur une nouvelle édition de Essential Oil Safety, bien que ce projet prenne un certain temps. Et il y a toujours de nouvelles formations.

– Qu’est-ce qui vous passionne dans ce que vous faites ?
Je suis fasciné par les nombreuses façons dont les molécules d’huiles essentielles interagissent avec le corps et l’esprit humains ! C’est incroyable à quel point les huiles essentielles sont complexes et comment la nature a une façon de créer des substances qui sentent toujours bon pour nous, même si elles n’ont pas été créées pour les humains. Avec tout cela à l’esprit, j’aime le processus de découverte de nouvelles informations, et par l’enseignement, la découverte de nouvelles façons de considérer ces informations.

Merci beaucoup Robert !

Image extraite de la vidéo Hi, I’m Robert Tisserand

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2 Comments

  1. Incontournable pionnier et expert incontesté de l’Aromathérapie scientifique

    Un petit Extrait du « Essential Oil Safety » La bible par Robert Tisserand (page 14 & 651)

    Huiles essentielles
    Les plantes sont capables de synthétiser deux types d’huiles: les huiles fixes et les huiles essentielles. Les huiles fixes sont constituées d’esters de glycérol et d’acides gras (triglycérides ou triacylglycérols), tandis que les huiles essentielles sont des mélanges de composés organiques volatils provenant d’une seule source botanique et contribuent à la saveur et au parfum d’une plante.

    La plupart des constituants uniques trouvés dans les huiles essentielles sont utilisés par les insectes pour la communication et sont connus sous le nom de «phéromones d’insectes». Bien que beaucoup plus complexes chez les plantes, elles remplissent une fonction similaire – la communication – généralement comme attractifs pour les insectes, parfois comme messages à d’autres plantes du même genre.

    Toutes ces fonctions nécessitent de la volatilité et les huiles essentielles sont également appelées huiles volatiles. Le mot «essentiel» est utilisé pour refléter la nature ou l’essence intrinsèque de la plante, et «huile» est utilisé pour indiquer un liquide insoluble dans l’eau et non miscible à l’eau.
    Les huiles sont plus solubles dans les solvants lipophiles (non polaires, de type lipidique) tels que le chloroforme ou le benzène.

    Sécurité des praticiens
    • l’espace de travail utilisé par les aromathérapeutes effectuant des massages doit être suffisamment ventilé, surtout s’il est petit.
    • des conditions d’humidité relative faible peuvent exacerber l’irritation terpénique des voies aériennes, qui est un risque professionnel en aromathérapie. Dans les climats très secs, ou lorsque le chauffage intérieur est utilisé, un humidificateur peut être utile.
    • l’ozone peut exacerber l’irritation des voies aériennes terpéniques. Les concentrations d’ozone à l’intérieur des salles de traitement d’aromathérapie doivent donc être minimisées en en supprimant les sources telles que les photocopieuses, les imprimantes laser et les purificateurs d’air générateurs d’ozone.
    • La dermatite des mains est un risque professionnel pour les aromathérapeutes qui utilisent le massage.
    Si vous commencez à développer une dermatite des mains, vous devriez envisager de porter de minces gants jetables en plastique pour le massage jusqu’à ce qu’elle disparaisse. En attendant, consultez un dermatologue pour savoir quelles huiles essentielles peuvent être responsables.
    • les personnes ayant des antécédents de dermatite atopique doivent se méfier d’une profession impliquant un contact cutané régulier avec des huiles essentielles, car elles sont statistiquement plus sujettes aux réactions cutanées indésirables.
    • Le lavage fréquent des mains avec des détergents augmente le risque de dermatite des mains, leur utilisation doit donc être minimisée. La plupart des savons liquides sont fabriqués avec des détergents
    • l’utilisation régulière de crème pour les mains est recommandée pour contrer l’augmentation de la rugosité et de la sécheresse causées par le lavage fréquent des mains.

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